«Гея» проходит финальные тесты (6 фото + HD-видео)


На космодроме Куру во Французской Гвиане проводятся последние приготовления к предстоящему запуску космической обсерватории «Гея». Планируется, что уже в следующем месяце ракета-носитель «Союз», оборудованная универсальным разгонным блоком «Фрегат», запустит в космическое пространство аппарат, главной задачей которого является составление детализированной карты распределения звёзд Млечного Пути, а также поиск экзопланет. В настоящее время инженеры ЕКА производят тесты «экрана-козырька», площадью 100 м², который предназначен для орбитальной защиты телескопа от пагубного радиационного воздействия и максимальной аккумуляции тепла в космическом пространстве.

Этот разворачивающийся экран является одним из заключительных элементов конструкции космического телескопа. Тестирование «козырька», как и его установка, выполняется основным подрядчиком проекта — компанией Astrium при поддержке испанской компании SENER, разработавшей тепло- и светозащитный экран. Последний этап предусматривает не только тестирование разворачивающегося экрана, но и интеграцию телескопа с панелями солнечных батарей, которые будут снабжать энергией всю бортовую электронику.

До момента выхода на орбиту разворачивающийся экран «Геи» будет представлен 12-ю свёрнутыми структурами, чем-то похожими на лепестки. Как только «Союз» выведет телескоп на орбиту дюжина «лепестков» раскроется, образовав плоский диск круглой формы. Такая грибоподобная конструкция космического аппарата позволит защитить бортовое оборудование от Солнца и поддерживать температуру научно-исследовательских приборов на уровне 100 °C. Это обеспечит самые оптимальные условия для выполнения амбициозной миссии – составления самой точной трёхмерной карты Млечного Пути, с указанием не только координат, но и цвета и направления движения более чем 1 млрд звёзд.

Предполагается, что за свой пятилетний полёт, «Гея» соберёт более чем 1 петабайт данных, предоставив достаточно информации для того, чтобы ответить на вопросы касательно происхождения, структуры и эволюции Млечного Пути, а также наличия схожих с Землёй экзопланет, чем до недавнего времени занимался телескоп «Кеплер», пока не начал давать сбои.

Запуск «Геи» запланирован на 20 ноября с космодрома Куру. Космическому телескопу потребуется  месяц, дабы достичь пункта своего назначения — второй точки Лагранжа (L2), находящейся на расстоянии примерно 1,5 млн км от Земли. Период околосолнечного вращения составит 1 год. Выбор L2 в качестве «пункта дислокации» не случаен, ведь именно в этой точке гравитационного равновесия телескоп будет пребывать в стабильных условиях, чего невозможно достичь на околоземной орбите.

Французская Гвиана. Куру. 10 октября. Во время тестирования разворачивающегося «экрана-козырька» космической обсерватории «Гея». (ESA/M. Pedoussaut)

Французская Гвиана. Куру. 10 октября. Во время тестирования разворачивающегося «экрана-козырька» космической обсерватории «Гея». (ESA/M. Pedoussaut)

Французская Гвиана. Куру. 10 октября. Во время тестирования разворачивающегося «экрана-козырька» космической обсерватории «Гея». (ESA/M. Pedoussaut)

Французская Гвиана. Куру. 10 октября. Во время тестирования разворачивающегося «экрана-козырька» космической обсерватории «Гея». (ESA/M. Pedoussaut)

Французская Гвиана. Куру. 10 октября. Во время тестирования разворачивающегося «экрана-козырька» космической обсерватории «Гея». (ESA/M. Pedoussaut)

Французская Гвиана. Куру. 10 октября. Во время тестирования разворачивающегося «экрана-козырька» космической обсерватории «Гея». (ESA/M. Pedoussaut)

Французская Гвиана. Куру. 10 октября. Во время тестирования разворачивающегося «экрана-козырька» космической обсерватории «Гея». (ESA/M. Pedoussaut)

Французская Гвиана. Куру. 10 октября. Во время тестирования разворачивающегося «экрана-козырька» космической обсерватории «Гея». (ESA/M. Pedoussaut)

Франция. Тулуза, Верхняя Гаронна. 27 августа 2012 года. Полностью собранный модуль полезной нагрузки космической обсерватории «Гея». (Astrium SAS)

Франция. Тулуза, Верхняя Гаронна. 27 августа 2012 года. Полностью собранный модуль полезной нагрузки космической обсерватории «Гея». (Astrium SAS)

Испания. Мадрид. 20 марта 2012 года. Во время тестирования антенны космической обсерватории «Гея». (Astrium/A. Martin)

Испания. Мадрид. 20 марта 2012 года. Во время тестирования антенны космической обсерватории «Гея». (Astrium/A. Martin)

Французская Гвиана. Куру. 10 октября. Во время тестирования механизма развёртывания космической обсерватории «Гея». (ESA/M. Pedoussaut)