Найден обладатель самого прочного позвоночника в мире (3 фото)


Биологи нашли животное с самым прочным позвоночником, но пока не смогли разгадать, для чего он ему нужен. Столь могучий зверь относится к семейству мелких насекомоядных землероек. Пусть на вид эти мелкие млекопитающие неказисты, позвоночник их обладает такой крепостью, что мог бы вынести вес взрослого человека. Если бы у нас была такая спина, она выдерживала бы нагрузку в сотни тонн.

Ещё более века назад в экваториальной Африке была открыта достаточно крупная угандская белозубка-броненоска (Scutisorex somereni). Тогда исследователи заинтересовались чрезвычайно странным строением её позвоночника, необычно толстого, с позвонками, состыковывающимися друг с другом примерно так же, как зубы верхней и нижней челюсти. С учётом массы тела (около 100 г) этот позвоночник оказался самым прочным в мире — по слухам, крупный мужчина мог встать на эту крошечную землеройку, не сломав ей спины.

Впрочем, пробовал ли кто-нибудь проверить это, достоверно неизвестно, как неизвестна и причина появления столь мощной спины, и задачи, которые она выполняет. С точки зрения организма это весьма затратное приобретение, требующее расходов энергии, кальция — и с пока неясной для нас целью.

И вот недавно Райнер Хуттерер и его коллеги из Боннского зоологического музея обнаружили в лесах Конго нового родственника угандской белозубки-броненоски, который получил название Scutisorex thori — очевидно, с намёком на могучего скандинавского бога Тора. Строение черепа и позвоночника этой землеройки показывает, что она стоит на промежуточной ступени эволюции от «обычных» землероек к угандской белозубке-броненоске. Возможно, эта находка, наконец, позволит объяснить загадку «суперсилы» её позвоночника.

Немецкие биологи предположили, что столь мощная спина необходима броненоске и её новому родственнику, чтобы добираться до личинок, прячущихся у мощных оснований пальмовых листьев, или до червей под мощными завалами стволов. Впрочем, пока это лишь гипотезы — а инженеры уже присматриваются к необычному позвоночнику этих землероек: быть может, они позволят создавать искусственные конструкции небывалой прочности.

Броненоска Тора. (William Stanley/The Field Museum of Natural History)

Броненоска Тора. (William Stanley/The Field Museum of Natural History)

Иллюстрация строения скелета броненоски Тора. (Velizar Simeonovski)

Иллюстрация строения скелета броненоски Тора. (Velizar Simeonovski)

Чучело и скелет угандской белозубки-броненоски. (Peter Spelt)

Чучело и скелет угандской белозубки-броненоски. (Peter Spelt)

Броненоска Тора. (William Stanley/The Field Museum of Natural History)