Приключения полярного ровера НАСА в Гренландии (7 фото + 2 HD-видео)


Сотрудники НАСА занимаются не только космическими делами, но и вполне земными. Недавно они доставили в Гренландию свой новый ровер GROVER (Goddard Remotely Operated Vehicle for Exploration and Research), чтобы протестировать его возможности в условиях вечной мерзлоты.

GROVER — это полярный робот, оснащённый георадаром для анализа снега и льда, а также автономной системой, управляемой по спутниковой связи компании Iridium. Всё это помещается между двумя солнечными панелями на двух гусеницах. GROVER был разработан командой студентов, посещающих инженерный лагерь Центра космических полётов Годдарда и Университета штата Айдахо в Бойсе в 2010-2011 годах.

Исследователи уже проводили испытания ровера на пляже в штате Мэриленд и в снегах горных пиков Айдахо, но испытание в Гренландии оказалось самым суровым. За пять недель GROVER собрал радиолокационные данные порядка 30 км ледяной местности. Хотя эти данные в настоящее время хранятся в ровере и будут изъяты после миссии, команда надеется в конечном итоге перейти на работу с геостационарным спутником связи, который позволит передачу больших объемов данных в реальном времени.

Радиолокационная система излучает сигнал, который отражается от различных слоев ледяного покрова. Исследователи надеются использовать эти данные, чтобы изучить накопление снега и льда. Научно-исследовательская группа ожидала от робота круглосуточно работы, но полярные условия этому воспрепятствовали. Эффективность работы батарей и электроники снизилась из-за низких температур, поэтому робот не смог работать круглосуточно и не прошел запланированное расстояние, не говоря уже о проблемах с навигацией по ледяной местности. Команде исследователей приходилось постоянно корректировать скорость движения и мощность ровера. Хотя робот делал успехи в первой серии полярных тестов, НАСА планирует осуществить замену компонентов, которыми трудно манипулировать на холоде, объединить два бортовых компьютера для снижения потребления энергии, а также использовать ветрогенератор для создания большей мощности.

Дания. Гренландия. 2 июня. Полярный ровер GROVER на ходу во время тестов потребляемой мощности. (NASA Goddard/Matt Radcliff)

Дания. Гренландия. 2 июня. Полярный ровер GROVER на ходу во время тестов потребляемой мощности. (NASA Goddard/Matt Radcliff)

Дания. Гренландия. 2 июня. Полярный ровер GROVER на ходу во время тестов потребляемой мощности. (NASA Goddard/Matt Radcliff)

Дания. Гренландия. 2 июня. Полярный ровер GROVER на ходу во время тестов потребляемой мощности. (NASA Goddard/Matt Radcliff)

Дания. Гренландия. 3 июня. Аспирант Университета штата Айдахо в Бойсе Марк Робертсон следует по пути полярного ровера GROVER, управляемого из Айдахо его коллегой Гансом-Петером Маршаллом. (NASA Goddard/Matt Radcliff)

Дания. Гренландия. 3 июня. Аспирант Университета штата Айдахо в Бойсе Марк Робертсон следует по пути полярного ровера GROVER, управляемого из Айдахо его коллегой Гансом-Петером Маршаллом. (NASA Goddard/Matt Radcliff)

Дания. Гренландия. 2 июня. Оранжево-жёлтые тенты «арктической печи», формирующие «палаточный городок» Верхнего Лагеря — круглогодичной исследовательской станции в центре ледникового щита Гренландии. (NASA Goddard/Matt Radcliff)

Дания. Гренландия. 2 июня. Оранжево-жёлтые тенты «арктической печи», формирующие «палаточный городок» Верхнего Лагеря — круглогодичной исследовательской станции в центре ледникового щита Гренландии. (NASA Goddard/Matt Radcliff)

Дания. Гренландия. 2 июня. «Большой дом» Верхнего Лагеря. (NASA Goddard/Matt Radcliff)

Дания. Гренландия. 2 июня. «Большой дом» Верхнего Лагеря. (NASA Goddard/Matt Radcliff)

Дания. Гренландия. 1 июня. Аспиранты Университета штата Айдахо в Бойсе Габриэль Триска (слева) и Марк Робертсон производят ремонт разъемов электропривода GROVER. (NASA Goddard/Matt Radcliff)

Дания. Гренландия. 1 июня. Аспиранты Университета штата Айдахо в Бойсе Габриэль Триска (слева) и Марк Робертсон производят ремонт разъемов электропривода GROVER. (NASA Goddard/Matt Radcliff)

Дания. Гренландия. 31 мая. Полярный ровер GROVER под полуночным солнцем. (NASA Goddard/Matt Radcliff)

Дания. Гренландия. 31 мая. Полярный ровер GROVER под полуночным солнцем. (NASA Goddard/Matt Radcliff)

Дания. Гренландия. 2 июня. Полярный ровер GROVER на ходу во время тестов потребляемой мощности. (NASA Goddard/Matt Radcliff)