Овцебыки, травоядные полярники (11 фото + 2 HD-видео)

Опубликовано Природа

Холмистая арктическая тундра и полярные пустыни на севере Гренландии — не те места, где ожидаешь увидеть больших травоядных животных. Однако овцебыка всё устраивает: у него очень тёплая густая шерсть, крупные рога для защиты от хищников, при этом еду в снежную погоду он добывает на склонах гор, где ветер сдувает снег с травы, мха, лишайника, различных видов кустарниковых ив, осоки и берёз, составляющих его основной рацион.

Эти коренастые лохматые млекопитающие с большой головой и короткой шеей являются общественным видом с высокоразвитым инстинктом стадности. Несмотря на свой вес и медлительность, во время опасности овцебыки быстро группируются в оборонительную стойку или уходят галопом. Животные способны развивать скорость 30 км/ч и сохранять её несколько километров.

Интересно, что дальние предки современных овцебыков жили в конце миоцена (более 10 млн лет назад) в высокогорьях Центральной Азии. Около 3,5 млн лет назад, когда климат стал заметно холоднее, предки овцебыков спустились с Гималаев и распространились по территории Сибири и остальной северной Евразии. Во время иллинойсского оледенения овцебыки по Берингову перешейку проникли в Северную Америку, а оттуда в Гренландию. В поздний плейстоцен началось резкое сокращение популяций овцебыков, связанное с потеплением климата. Овцебыки и северные олени это единственные копытные млекопитающие Арктики, которые пережили поздний плейстоцен.

Овцебык в Кангерлуссуаке, Гренландия. (ilovegreenland)

Овцебык в Кангерлуссуаке, Гренландия. (ilovegreenland)

Стадо овцебыков. (Jonathan Delisle)

Стадо овцебыков. (Jonathan Delisle)

Овцебыки. (ilovegreenland)

Овцебыки. (ilovegreenland)

Овцебыки. (ilovegreenland)

Овцебыки. (ilovegreenland)

Овцебыки и белолобые гуси в Игичук-Хиллс, Аляска, США. (Western Arctic National Parklands)

Овцебыки и белолобые гуси в Игичук-Хиллс, Аляска, США. (Western Arctic National Parklands)

Овцебыки у фьорда Короля Оскара, Гренландия. (Hannes Grobe)

Овцебыки у фьорда Короля Оскара, Гренландия. (Hannes Grobe)

Телёнок овцебыка. (Arthur Chapman)

Телёнок овцебыка. (Arthur Chapman)

Стадо овцебыков. (USFWSAlaska)

Стадо овцебыков. (USFWSAlaska)

Овцебык. (ilovegreenland)

Овцебык. (ilovegreenland)

Овцебыки. (USFWSAlaska)

Овцебыки. (USFWSAlaska)

Мордочка овцебыка. (3n)

Мордочка овцебыка. (3n)

Овцебык в Кангерлуссуаке, Гренландия. (ilovegreenland)