С днём рождения, «Кьюриосити»! (5 фото + HD-видео)


Марсоход «Кьюриосити» прибыл на Марс 6 августа 2012 года, а значит, он бороздит просторы Красной планеты вот уже целый год. В честь этого события сотрудники НАСА подготовили поздравительный ролик.

Аппарат достигает 2,8 м в длину и в земных условиях весит 900 кг (вес на Марсе эквивалентен 340 кг). Он вдвое длиннее и более чем в пять раз тяжелее любого аппарата НАСА, когда-либо спущенного на поверхность Красной планеты. У него три пары колёс диаметром 50 см, каждое из которых приводится в движение индивидуальной силовой установкой. Передняя и задняя подвески марсохода снабжены специальными поворотными механизмами. Аппарат способен преодолевать препятствия высотой 75 см и делать полный разворот на 360 градусов на месте.

На внешней поверхности «Кьюриосити» установлена 74-килограммовая научная лаборатория, оснащённая различными приборами, с помощью которых он изучает образцы породы. Главная цель этой экспедиции — попытаться обнаружить, существовали ли когда-нибудь на Марсе условия для зарождения жизни в той или иной её форме.

«Кьюриосити» — первый марсоход, обладающий способностью анализировать с помощью своих приборов образцы грунта, в том числе на предмет присутствия органических веществ. В конце февраля ровер при помощи бура просверлил углубление в районе под названием Йеллоунайф. Был проведён первый подробный химический анализ образцов почвы Красной планеты с помощью инструмента CheMin. В результате были обнаружены следы серы, азота, водорода, кислорода, фосфора и углерода — веществ, косвенно подтверждающих возможность существования форм жизни миллионы лет назад.

4 июля марсоход отправился к основанию горы Шарпа. За время своего путешествия, которое займёт более полугода, марсоход преодолеет около 8 км пути, а также будет производить всесторонние изучения почвы, воздуха и радиоактивного фона планеты. Столь долгое время путешествия обусловлено несколькими причинами. Во-первых, на пути к горы Шарпа стоит множество массивов из песчаных дюн. Марсоход должен будет обходить их стороной, чтобы не увязнуть там навсегда, как это случилось с ровером «Спирит». Во-вторых, во время путешествия также могут обнаружиться интересные образцы марсианских пород, и тогда Кьюриосити отправят команду сделать остановку и проанализировать находки.

Стоит отметить, что у «Кьюриосити» есть даже собственный аккаунт в сети микроблогов Twitter, на который подписались уже свыше 1,3 млн пользователей. Там сотрудники НАСА выкладывают новости, связанные с работой марсохода, а также сделанные ровером фотографии Марса.

Планируется, что «Кьюриосити» пробудет на Красной планете в общей сложности 687 земных дней, хотя опыт «Оппортьюнити» показывает, что этот срок может увеличиться в 10 раз. Проект обошёлся американскому космическому ведомству в $2,5 млрд.

Марс. 31 октября 2012 года. Автопортрет «Кьюриосити». (NASA/JPL-Caltech)

Марс. 31 октября 2012 года. Автопортрет «Кьюриосити». (NASA/JPL-Caltech)

Марс. 7 августа 2012 года. Первый автопортрет «Кьюриосити», сделанный на Красной планете в стиле «птичьего глаза». (NASA/JPL-Caltech)

Марс. 7 августа 2012 года. Первый автопортрет «Кьюриосити», сделанный на Красной планете в стиле «птичьего глаза». (NASA/JPL-Caltech)

Марс. 3 февраля. «Кьюриосити» проводит бурение грунта; на заднем плане — гора Шарпа. (NASA/JPL-Caltech/Olivier de Goursac)

Марс. 3 февраля. «Кьюриосити» проводит бурение грунта; на заднем плане — гора Шарпа. (NASA/JPL-Caltech/Olivier de Goursac)

Марс. 9 июля. «Кьюриосити» направляется к горе Шарпа. (NASA/JPL-Caltech)

Марс. 9 июля. «Кьюриосити» направляется к горе Шарпа. (NASA/JPL-Caltech)

Марс. 18 ноября 2012 года. Пейзаж Марса, сфотографированный камерой MastCam «Кьюриосити». (NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems)

Марс. 18 ноября 2012 года. Пейзаж Марса, сфотографированный камерой MastCam «Кьюриосити». (NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems)

Марс. 31 октября 2012 года. Автопортрет «Кьюриосити». (NASA/JPL-Caltech)