Сервал: Стройная, длинноногая «африканка» (12 фото)


Сервал, или кустарниковая кошка — это стройная, длинноногая представительница кошачьих средних размеров. Она обладает самыми высокими ногами и самыми большими ушами относительно размеров тела среди всех известных видов кошек.

Длина тела сервала составляет 90—135 см, высота в плечах — до 40—65 см; вес — 8—18 кг. Голова миниатюрная; хвост относительно короткий — 30—45 см. По ряду морфологических особенностей сервал считается близким сородичем рыси и каракала, хотя окраской он больше всего напоминает гепарда.

Сервал. (Tambako The Jaguar)

Сервал. (Tambako The Jaguar)

Существуют различия в окраске разных географических рас сервала. Сервалы, живущие в степных и малолесистых районах, отличаются крупными пятнами на светлом фоне. Лесные сервалы — более тёмные, приземистые и пятна у них мельче; прежде их выделяли в отдельный вид «серваловидных кошек» или сервалин. Переход между этими двумя типами плавный, в особенности там, где их ареалы соседствуют друг с другом. Так, в Уганде и Анголе попадались особи с крупными пятнами на тёмном фоне, а в Гвинее, Того и Эфиопии — с мелкими пятнами на светло-жёлтом фоне. В горных областях Кении встречаются чёрные сервалы (меланисты); здесь они составляют до половины популяции. Белые сервалы с серебристо-серыми пятнами известны только в неволе.

Сервал. (David Burke)

Сервал. (David Burke)

Сервалы населяют открытые пространства с кустарниковыми и травянистыми зарослями, селясь, как правило, неподалёку от воды. Они избегают пустынь, сухих равнин и влажных тропических лесов. Это сумеречные животные; пик их охотничьей активности приходится на 4—5 часов утра и 10—11 часов вечера. Их основной добычей становятся грызуны, зайцы, даманы и мелкие антилопы, а также фламинго, цесарки и другие птицы. Крупные уши и прекрасно развитый слух помогают им выслеживать грызунов и ящериц, а длинные конечности облегчают продвижение в высокой траве саванн и помогают смотреть поверх неё. Каждый фоторецептор воспринимает одновременно цвет, форму и движение.

Сервал. (Tambako The Jaguar)

Сервал. (Tambako The Jaguar)

Несмотря на длинные сильные ноги, сервал не может подолгу преследовать добычу. Его способ охоты схож с охотничьей тактикой другого кошачьего — каракала. Охотится крадучись в высокой траве; при необходимости совершает большие вертикальные прыжки до трёх метров в высоту, сбивая взлетающих птиц. Грызунов часто выкапывает, разрывая норы, а за древесными даманами забирается на деревья. Умеет плавать. Сервалы — очень эффективные охотники; в среднем 59 % их нападений заканчиваются поимкой добычи.

Сервал. (Tambako The Jaguar)

Сервал. (Tambako The Jaguar)

Сервалы ведут одиночный образ жизни. Стычки между ними редки. В случае опасности они предпочитают прятаться или спасаться бегством, совершая неожиданные прыжки или резко меняя направление бега, реже залезают на деревья.

Сервал. (Rob)

Сервал. (Rob)

Размножение у сервалов не приурочено к определённому времени года. Однако в южных областях ареала детёныши появляются, в основном, в феврале—апреле. Во время эструса самка и самец несколько дней охотятся и отдыхают вместе. Период беременности составляет 65—75 дней. Детёныши рождаются в старых норах трубкозубов или в гнёздах среди травы; в среднем в помёте — 2—3 котёнка. В годовалом возрасте они покидают мать и находят собственную территорию. Молодые самки живут с матерями дольше молодых самцов. Зрелость у сервалов наступает в возрасте 18—24 месяцев.

Сервал. (Sonja Pauen)

Сервал. (Sonja Pauen)

Сервал является объектом промысла, так как его шкура идёт на меховые изделия; он также ценится в некоторых районах Африки из-за своего мяса. Истребляют его также из-за нападений на домашнюю птицу. Вследствие этого в густонаселённых районах Африки численность сервалов заметно упала. Северный подвид сервала занесён в Красную Книгу МСОП со статусом «вид, находящийся под угрозой».

Сервал. (Steve Jurvetson)

Сервал. (Steve Jurvetson)

Сервалы довольно легко приручаются и могут содержаться в неволе как домашние животные.

Сервал. (cynicalview)

Сервал. (cynicalview)

Сервал. (Sean Garrett)

Сервал. (Sean Garrett)

Сервал. (Mark Dumont)

Сервал. (Mark Dumont)

Сервал. (Lisa Mathiasen)

Сервал. (Lisa Mathiasen)

Сервал. (Martha de Jong-Lantink)

Сервал. (Martha de Jong-Lantink)

Сервал. (Tambako The Jaguar)