Странности агента Пи (5 фото + 2 HD-видео)

Опубликовано Природа

Герой игры «Где же Перри?», известный как агент Пи, — это совершенно необычное водоплавающее млекопитающее из водоёмов Австралии и Тасмании. Австралийцы называют его «платипус», тем не менее в русском языке распространено более выразительное название «утконос».

Этот редкий миловидный зверёк обладает уплощённым хвостом, как у бобра, только с шерстью, где откладываются запасы жира, густым и мягким мехом, плоским и длинным клювом, не таким жёстким как у птиц, а мягким и покрытым эластичной голой кожей, натянутой на две тонкие, длинные, дугообразные косточки. Внизу у основания клюва самцы имеют специфическую железу, продуцирующую секрецию с мускусным запахом. Лапы у утконоса пятипалые, приспособленные как для плавания, так и для рытья земли. Плавательная перепонка на передних лапах выдаётся перед пальцами, но может подгибаться таким образом, что когти оказываются выставленными наружу, превращая плавательную конечность в копательную. Перепонки на задних лапах развиты намного слабее; для плавания утконос использует не задние лапы, как другие полуводные звери, а передние. Задние лапы в воде выступают в роли руля, а хвост служит стабилизатором. Походка утконоса на суше больше напоминает походку рептилии — ноги он ставит по бокам тела. Носовые отверстия у него открываются на верхней стороне клюва. Ушных раковин нет. Глаза и ушные отверстия расположены в желобках по сторонам головы. Когда животное ныряет, края этих желобков, как и клапаны ноздрей, смыкаются, так что под водой у него не действуют ни зрение, ни слух, ни обоняние. Однако кожа клюва богата нервными окончаниями, и это обеспечивает утконосу не только высокоразвитое осязание, но и способность к электролокации.

Утконос — единственное млекопитающее, имеющее развитую электрорецепцию. Но это ещё не все причуды — это также одно из немногих млекопитающих, обладающих ядом. У молодых утконосов обоих полов на задних ногах находятся зачатки роговых шпор. У самок к годовалому возрасту они отваливаются, а у самцов продолжают расти, достигая к моменту полового созревания 1,2—1,5 см длины. Каждая шпора связана протоком с бедренной железой, которая во время брачного сезона вырабатывает сложный «коктейль» из ядов. Самцы используют шпоры во время брачных поединков. Яд утконоса может убить динго или иное некрупное животное. Для человека он в целом не смертелен, однако вызывает очень сильную боль, а на месте укола развивается отёк, который постепенно распространяется на всю конечность.
Вот такой он, агент Пи.

Плывущий утконос. (Bruce Thomson)

Плывущий утконос. (Bruce Thomson)

Зоолог демонстрирует утконоса у реки Барвон в штате Виктория, Австралия. (TwoWings)

Зоолог демонстрирует утконоса у реки Барвон в штате Виктория, Австралия. (TwoWings)

Утконос с «зубами», которые на самом деле ими не являются — это просто ребристость, оставшаяся в наследство от предков. (Martin A. Hansen)

Утконос с «зубами», которые на самом деле ими не являются — это просто ребристость, оставшаяся в наследство от предков. (Martin A. Hansen)

Утконос в реке Теймар на острове Тасмания. (Arthur Chapman)

Утконос в реке Теймар на острове Тасмания. (Arthur Chapman)

Детёныши утконоса. (Faye Bedford)

Детёныши утконоса. (Faye Bedford)

Детёныши утконоса. (Faye Bedford)