Самые важные изобретения человечества

За последний десяток лет человечество приближается к миру, описанному в произведениях Брэдбери и Гибсона — глобальная мировая связь в виде интернета, редактирование человеческого генома, кибернетические протезы, изучение других планет и многое другое.

Однако к такому прогрессу человечество шло долго, изучая окружающий мир, укрощая и подчиняя себе стихию, побеждая болезни и упрощая жизнь. Боги, духи и мистические силы, которым поклонялись наши предки, уступили науке и технике — достаточно посмотреть на последние новости науки, представленные на сайте Naked Science.

Многие нынешние технологии используют принципы, открытые сотни, а то и тысячи лет назад. Машины бесполезны без колёс, укрощённый огонь и электричество теперь служат на благо, а корабли так и остались на плаву, несмотря на появление самолётов. Мы представляем вам ТОП-6 самых важных открытий человека, без которых нынешняя цивилизация попросту бы не существовала.

Огонь

Сложно спорить с тем, какое значение имел огонь в жизни древних людей. Наравне с орудиями труда он стал символом прогресса и приспосабливаемости человечества к любой ситуации. Первоначально пещерные люди имели дело с диким огнём — пожаром от ударов молний, из-за чего эта стихия казалась страшной и необузданной. Страх впоследствии сменился любопытством, и полезное пламя перекочевало в пещеры и жилища, превратившись в костёр. На нём готовили пищу, отпугивали хищных животных и грелись в холодные времена — стоит ли говорить, что костёр вскоре превратился в священное место в любом поселении?

Главной проблемой тех времён была добыча огня — люди приносили горящие ветки и поддерживали их дровами и хворостом, защищая от дождя и ветра. Однако вскоре это было решено, и получение пламени методом трения в течение веков уступило место огниву, пока в 1831 году француз Шарль Сориа не придумал спички из смеси белого фосфора. Сейчас же в ходу самые различные зажигалки, от бензиновых до пьезоэлектрических, а огонь ничуть не сбавил своей значимости в повседневной жизни.

Письмо

Сегодня можно без проблем отправить короткое сообщение через любой удобный мессенджер, зайти и прочитать, какие открытия совершили американские учёные, или засесть за учебники. Трудно представить, но когда-то человечество существовало не только без книг, но и без письменности вовсе, обходясь устной речью.

Учёные склонны считать, что письменность возникла как способ фиксировать полученные знания и передавать различные сообщения на большие расстояния. Поначалу было достаточно пиктографии — схематических рисунков с определённым смыслом, которые существовали ещё в каменном веке в качестве наскальной живописи. Впоследствии возникла необходимость записывать более сложные и абстрактные явления, и было изобретено идеографические письмо, в котором каждый условный символ означал конкретное действие или предмет. Оно зародилось и получило распространение в Китае, Японии и Корее, а также в Египте с их знаменитыми иероглифами.

Алфавит в современном понимании изобрели финикийцы. Он содержал 22 буквы, каждой из которых был присвоен определённый звук, и все вместе они складывались в слова. Именно финикийская азбука, усовершенствованная греками, стала основой для большинства европейских.

Бумага

Бумажное производство было открыто в Китае, что неудивительно — ещё с древних времён он славилась своим развитым бюрократическим аппаратом со множеством записей и отчётов. Поначалу для записи чиновники использовали бамбуковые дощечки или шёлк, однако эти материалы имели свои недостатки. Бамбук был громоздким и тяжёлым, а шёлк слишком дорогим для массового использования, поэтому решение нашли при обработке шёлковых коконов.

Поначалу так называемая ватная бумага также стоила недёшево, и чиновник Цай Лунь изобрёл способ получения такого важного сырья из старых рыболовных сетей. Впоследствии технология была многократно усовершенствована, и в работу пошёл дешёвый бамбук, окончательно сделав бумагу массово распространённым продуктом.

В 751 году арабы выведали секрет бумаги, который попал в Италию, Германию и Англию, откуда распространился по Европе, окончательно вытеснив тем самым деревянные и глиняные таблички, бересту и прочие примитивные письменные поверхности.

Колесо

Его прообразом могли послужить деревянные брёвна-катки, которые подкладывали под большие грузы, чтобы их было удобнее тащить. Затем брёвна постепенно превратились в ось, на которую надевались отдельные круглые валики, и ко времени изобретения повозок они окончательно оформились в привычные колёса.

Настоящим прорывом в истории колеса можно назвать создание ступицы. С новыми возможностями обработки дерева и металла люди совершенствовали древнюю технологию, делая колёса более прочным и долговечным. На смену неторопливым мулам в повозку запрягали быстрых лошадей, а затем пришла пора автомобилей, которая продолжается и по сей день. Именно колесо известно, как изобретение, подтолкнувшее весь технический прогресс человека.

Антибиотики

Ещё Луи Пастер замечал, что некоторые виды микробов уничтожают болезнетворные бактерии, однако самым значимым является пенициллин. Это первый антибиотик, открытый Александром Флемингом в 1928 году, изучение которого значительно подтолкнуло развитие медицины на десятилетия вперёд. Были побеждены многие, считавшиеся неизлечимыми болезни, а операции, особенно в военных условиях, стали намного успешнее благодаря успешному обеззараживанию, без необходимости проводить ампутацию.

Сегодня учёные-исследователи продолжают открывать новые виды антибиотиков, успешно сражаясь со многими недугами.

Электрическая лампочка

И последнее по списку, но не по значимости, является открытие электричества. Впервые эффект дугового свечения был описан учёными Василием Петровым и Деви, и на основе их исследований появилась первая лампочка. Она была неудобной — быстро перегорала и мерцала при работе, утомляя глаза. Фуго изобрёл первую модель лампочки, в которой расстояние между электродами можно было регулировать вручную, а русский инженер Яблочков заменил электроды угольками, избавившись тем самым от мерцания.

Знаменитый изобретатель Томас Эдисон провёл череду опытов, итогом которых стала современная конструкция лампы накаливания. Она стала первой электрической лампочкой, получившей массовое распространение из-за простоты и дешевизны. Как и в других случаях, прогресс не стоит на месте — новые лампочки из современных материалов способны светить годами, однако исследования Петрова и конструкция Эдисона навсегда останутся в истории как первые средства электрического освещения.

Опубликовано: 14 мая 2018