Самый невероятный шестипалый примат


Коренное население Мадагаскара испытывает настоящий ужас перед этими зверьками. Даже имя этого создания запрещено произносить вслух. А вот биологи проявляют к мадагаскарской руконожке (также ай-ай) повышенный интерес и с успехом изучают это удивительное во многих отношениях животное. Не так давно ученые обнаружили, что руконожки имеют зачатки шестого пальца, что является невероятным случаем для млекопитающих, а среди приматов обнаружено впервые.


На первый взгляд зверек ай-ай совсем не похож на шимпанзе или горилл, тем не менее он также относится к приматам, только к подотряду низших приматов, куда также входят лемуры. Мадагаскарская руконожка, или ай-ай, обитает исключительно на острове Мадагаскар и небольших соседних островках, ни в Африке, ни на других континентах встретить ее невозможно.


Это может показаться невероятным, но этот вид долгое время после открытия причисляли к грызунам. И дело тут не в скромных размерах и малом весе. Причиной такой ошибки биологов стали зубы руконожки, а точнее, крупные резцы, которые растут у зверька в течение всей жизни, напоминая тем самым зубы грызунов. Но впоследствии вид все же был признан родственным лемурам и всем остальным приматам.


Еще более интересно строение конечностей руконожки. Из-за специфики питания, а кормом этих зверей служат древесные насекомые и их питательные личинки, пальцы на передних конечностях очень длинные, что позволяет доставать корм из-под коры. Кроме того, средний палец имеет выдающиеся по сравнению с остальными размеры и лишен шерстяного покрова, что делает его весьма удобным орудием труда. Животные больше приспособлены к жизни на стволах деревья, чем к перемещению по земле.

Строение кисти мадагаскарской руконожки, зеленым цветом показан шестой палец

А недавно зоологи сделали удивительное открытие, которое вновь подтвердило, что ай-ай являются весьма необычными приматами. На запястье передних конечностей был обнаружен необычный выступ — шестой палец. Ученые провели сканирование конечностей нескольких особей и выяснили, что у этих приматов имеется дополнительное костное образование, соединенное с мышцами, которые приводят его в активность. Дополнительный палец используется руконожками весьма активно, он служит точкой опоры, а также участвует в захвате различных предметов.


Иногда в процессе эволюции происходит сокращение числа пальцев, которые исчезают за ненадобностью. У руконожек можно наблюдать обратный процесс, когда необходимость в дополнительном пальце стимулировала трансформацию костного скелета передних конечностей. Похожий процесс можно проследить и в эволюции большой панды, которая также обзавелась шестым пальцем для удобства.



Источник